De World Health Organisation staat onder financiële druk. De afgelopen jaren zijn budget, staf en uitgaven gemiddeld met 12 procent teruggebracht. Eén aandachtsgebied wordt nog harder getroffen door de bezuinigingen: de 'chronische ziekten'. Daar werd maar liefst 20 procent gekort. Tot chronische ziekten rekent de WHO de 'global epidemic' van welvaartsziekten, zoals diabetes en hart- en vaatziekten die meestal in verband gebracht worden met overgewicht en obesitas. Deze chronische ziekten leiden volgens de WHO tot 63 procent van de voortijdige sterftegevallen per jaar. Slechts 6 procent van het WHO-budget is aan deze problematiek gealloceerd.

In dat gat springen de voedingsmiddelenfabrikanten. In tegenstelling tot de tabaksindustrie, die door de WHO steevast buiten de deur gehouden wordt, krijgt de voedingsindustrie wel een voet tussen de deur. Sinds vier jaar hebben de tien grootste multinationals zich verenigd in the International Food and Beverage Alliance. De WHO ziet zich, mede door het ontbreken van voldoende geldelijke middelen, gedwongen tot partnerships en samenwerking over te gaan. 'Voluntary action over stronger, regulatory measures', waarbij de industrie kan laten zien van goede wil te zijn door de hoeveelheid zout, vet of suiker in hun producten te verminderen. Of door gelden ter beschikking te stellen voor onderzoeken of acties.

Reuters heeft vastgesteld dat de regionale gezondheidsorganisatie Pan American Health Organisation, dit jaar al van drie grote fabrikanten (Coca-Cola, Nestlé en Unilever) geld aangenomen heeft om stappen te kunnen zetten in de strijd tegen de chronische gewichtsziekten. Vooral in Mexico is de verstrengeling innig. Mexico is het land met het hoogste percentage overgewicht ter wereld, in combinatie met de hoogste frisdrankconsumptie ter wereld. De Mexicanen drinken 170 liter per inwoner aan Coca-Cola producten, dat is 70 procent meer dan de Amerikanen zelf. En hoewel de frisdrankfabrikanten in alle toonaarden het directe verband tussen frisdrank en obesitas ontkennen, zegt Coca-Cola wel gecommitteerd te zijn aan het oplossen van de gezondheidscrisis.

Wat weegt nu zwaarder? De tegenstrijdige belangen of samenvallende belangen? Zonder de bijdragen van de industrie kan de WHO waarschijnlijk geen vuist maken. Maar door zelf aan tafel te schuiven, kan de industrie al te ingrijpende maatregelen voorkomen of traineren.

Bron: Special Report: Food, beverage industry pays for seat at health-policy table, Reuters. Veel informatie over de vormen die de verstrengeling aanneemt, in Mexico en binnen de WHO.

Redactie
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Fotocredits: Zach Klein
Dit artikel afdrukken