Grote aantallen diersoorten in Puerto Rico dreigen uit te sterven doordat de gemiddelde temperatuur in hun leefomgeving meer dan 2 graden Celsius is gestegen, schrijven wetenschappers in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS.

In het Luquillo regenwoud, op het grootste eiland van de Caraïbische archipel, komen geleedpotigen (insecten en duizendpoten), reptielen en amfibieën nu 60 keer minder voor dan 40 jaar geleden. Daardoor zijn er ook veel minder hagedissen en vogels, die leven van de kleinere dieren.

Opwarming van de aarde is de belangrijkste oorzaak van het verdwijnen van dieren, zeggen de wetenschappers.

Hoofdonderzoeker Brad Lister: “Onze resultaten suggereren dat de impact van de opwarming in tropische bossen zelfs groter is dan verwacht. Als de insectenpopulatie instort, hebben ook de dieren die de insecten eten onvoldoende voedsel.”

In het Klimaatverdrag van Parijs geldt een bovengrens van 2 graden opwarming. Die zou dus wel eens over de kritische grens tot waar diersoorten het volhouden, heen kunnen zijn.

Overigens nemen ook in Europa de aantallen insecten af, om nog onduidelijke redenen.
PNAS - Climate-driven declines in arthropod abundance restructure a rainforest food web
Reageer
  • Deel
Druk af