Sinds 2008 staat de Amerikaan Mike Mack aan het roer bij het Zwitserse Syngenta. Het bedrijf is groot in gewasbeschermingsmiddelen en zaden. Hij werd deze week geïnterviewd in de Belgische krant De Tijd; Vilt.be bericht erover.

Mack spreekt zich stevig uit tegen het recente besluit van de Europese commissie om gewasbeschermingsmiddelen die neonicotinoïden bevatten te verbieden. Deze stoffen worden al langere tijd verdacht als mogelijke oorzaak van de bijensterfte. Syngenta heeft het product Cruiser in de markt, dat volgens Mack tot 40 procent meer opbrengst leidt bij de boeren die het gebruiken. Mack stelt: “Voor de hele Europese Unie zou dat een jaarlijks verlies van ongeveer 5 miljard euro opleveren.” Hij heeft een open brief aan Stéphane le Foll, de Franse minister van Landbouw, geschreven omdat een verbod met name de duurzame landbouw - lees: de niet-biologische - in Frankrijk op achterstand zou zetten.

Volgens Mack gaat biologische landbouw de oplossing niet bieden: “Veel mensen denken dat ze de wereld gaan redden door biologisch te eten, maar zo helpen ze de planeet juist om zeep. De biologische landbouw is een pak minder productief dan de conventionele, dus wat ga je doen om iedereen eten te geven? Nog meer regenwoud omhakken?”. Hij stelt er zijn ideaalbeeld tegenover: “Voor mij betekent duurzame landbouw dat we de oppervlakte aan landbouwgrond zo klein mogelijk houden. En dat we dan zo weinig mogelijk inputs gebruiken om zoveel mogelijk opbrengst te krijgen. En dat we ervoor zorgen dat die input zo weinig mogelijk toxisch is als we kunnen realiseren.”

Mack geeft een laatste sneer naar het Europese landbouwbeleid als hij het heeft over GMO's: "Europa is ervan overtuigd dat het met zijn regels de wereld tot een betere plaats maakt. Maar de Europese landbouw gaat er in termen van productiviteit op achteruit en dat is voor mij de echte tragedie. Europa heeft één van de meest productieve landbouwgronden ter wereld, dus als je echt om de planeet geeft, waarom zou je dan niet willen dat voedsel in één van de meest productieve gebieden ter wereld groeit?” Mack doelt hiermee op het inzetten van genetisch gemodificeerde gewassen. Syngenta haalt ongeveer 8 procent van zijn omzet (in 2012 14,2 miljard dollar) uit GMO. In Europa zijn GMO-gewassen verboden.

In Frankrijk pakken de visies van mensen als Mack inmiddels zelfs onder intellectuelen. Kort geleden sprak de bekende publicist Erik Orsenna zich op TV uit tegen biologisch. Orsenna schreef het voorwoord bij een nieuw boek van Michel Griffon over 'intensieve ecologische landbouw', een landbouw waarin techniek en ecologie samen moeten gaan om zoveel mogelijk productie te realiseren en tegelijk de natuur te sparen.

Redactie
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Fotocredits: Syngenta
Dit artikel afdrukken