Door de Wageningse hoogleraar Marten Scheffer geleid onderzoek laat zien dat de leefomgeving waar mensen al duizenden jaren voor kiezen, gebaseerd is op een verrassend smalle subset van de beschikbare klimaten op aarde. Hun gezamenlijke kenmerk: het gaat om gebieden waar een gemiddelde jaartemperatuur van rond ∼13 °C heerst. De onderzoekers vermoeden dat die keuze een temperatuurniche is die verband houdt met fundamentele beperkingen van het menselijk bestaan. Uitgaande van die gedachte hebben de onderzoekers die temperatuurvoorkeur afgebeeld op de te verwachten temperaturen in de verschillende regio's op aarde. Ze stellen vast dat, afhankelijk van de scenario's van bevolkingsgroei en opwarming, de komende 50 jaar 1 tot 3 miljard mensen naar verwachting komen te wonen buiten de klimaatzones die de mensheid zich in de afgelopen 6000 jaar zo voorspoedig hebben kunnen laten ontwikkelen. Dit betekent dat massale klimaatvolksverhuizingen te verwachten zijn.

Trouw sprak met Scheffer over de politieke consequenties van zijn bevindingen. “Een klimaatmigratie op die schaal is ongelooflijk", zegt Scheffer. Van de 250 miljoen mensen die buiten het land wonen waar ze zijn geboren, zijn de meesten geen klimaat- maar economische vluchtelingen. Gevoegd bij de politieke spanningen die zo'n 'beperkte' migratie al oplevert, brengt het onderzoek een politiek mijnenveld met zich mee, denkt de krant op basis van bewijs. “Het heeft de nodige moeite gekost om dit gepubliceerd te krijgen”, zegt Scheffer. “Klimaatmigratie is lang een hete aardappel geweest. Maar je moet dit onder ogen zien. En de wetenschap moet er duidelijk over zijn en niet op kousenvoeten gaan lopen.”
PNAS - Future of the human climate niche
Reageer
  • Deel
Druk af