Een enorm gebied in Noord-Brazilië, de Caatinga, is overdekt met een regelmatig patroon van termietenheuvels, schrijft de NRC. De heuveltjes liggen zo regelmatig verdeeld dat het, vanuit de ruimte bezien, is alsof het gebied 'kippenvel' heeft. Het zijn er mogelijk wel 200 miljoen, zegt onderzoeker Stephen Martin, van de universiteit van Salford in Manchester, die het verschijnsel onderzocht.

De heuvels behoren met hun leeftijd van 4.000 jaar tot de oudste ter wereld. Zij worden niet bewoond. Iedere nacht slepen termieten van de soort Syntermes dirus dode bladeren mee naar hun nesten onder de grond, die waarschijnlijk allemaal met elkaar verbonden zijn. De heuvels zelf bestaan uit bouwafval, grond die is weggegraven bij het maken van de tunnels. De zon bakte de kleiïge aarde vervolgens tot keiharde muren.

De Caatinga is even groot als Groot-Brittannië en bedekt met doornstruiken en cactussen. Nu veel begroeiing plaatsmaakt voor weidegrond komen de heuvels tevoorschijn.
NRC - Bezaaid met oeroude termietenheuvels
Reageer
  • Deel
Druk af