Chocolade producenten zoals Nestlé, Callebaut en Mars investeren al jaren in de wetenschap. In 1982 richtte Mars het "Mars Center for Cocoa Health Science" op in Brazilië om te kijken of er positieve effecten van cacao gevonden konden worden. Zo verschenen er in de afgelopen 20 jaar meer dan 140 wetenschappelijke studies. Vox deed een literatuuranalyse en stelde vast dat nagenoeg alle studies positieve effecten van cacao of chocola vonden.

Chocolade-imago kan niet meer stuk
Volgens marktonderzoeksbureau Euromonitor steeg de verkoop van chocola tussen 2007 en 2017 van $14,2 naar $18,9 miljard, een stijging van 33%. En hoe puurder de chocola, hoe hoger de verkoopcijfers. Niet gek, want chocoladeproducenten richtten hun onderzoek voornamelijk op cacao en plant-eigen stofjes, de 'gezonde' flavonoïden die in hogere concentraties in pure chocolade zitten.

Positieve berichten spelen de hoofdrol
Dat die plant-eigen micronutriënten gunstige gezondheidseffecten hebben, is waarschijnlijk geen kolder. Ook met de studies naar cacao en flavonoïden is weinig mis. Het zijn stuk voor stuk kwalitatief goede en betrouwbare onderzoeken. Het probleem zit hem volgens Vox in hetgeen wat onderzocht wordt en hoe de media onderzoeksresultaten publiceren. Het lange termijn effect van de flavonoïden in cacao is bijvoorbeeld nog onbekend. Net als het effect van het productieproces van chocola op de mogelijk gunstige eigenschappen van flavonoïden.

Eén ding is wel zeker. De overload aan calorieën die je met het eten van (ook pure) chocolade binnen krijgt, heeft geen positief effect op de gezondheid. Maar dat is minder interessant voor de media en niet interessant voor onderzoeksfinanciering door partijen die een belang hebben bij de verkoop van chocolade.

Diëtiste Janet Noome twitte in reactie op het Vox-nieuws een cartoon die de situatie wellicht iets te grimmig, maar wel treffend voorstelt:

Jora Steennis
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Dit artikel afdrukken