Nieuw onderzoek toont dat aan, meldt The Scientist. Afbrekend plastic stoot methaan- en ethyleengassen uit.

De ontdekking is eigenlijk toevallige 'bijvangst'. Oceanograaf Sarah-Jeanne Royer deed aanvankelijk onderzoek naar de hoeveelheid methaan die vrijkomt bij biologische activiteit in zeewater, vertelt ze in een interview met de BBC. De plastic flessen die ze gebruikte voor haar monsters bleken een grotere bron van uitstoot dan de bacteriën die erin zaten. De flessen van polyethyleen, het type plastic waar bijvoorbeeld ook plastic zakjes van gemaakt worden, bleken verantwoordelijk voor de hoogste uitstoot van de 7 onderzochte plasticsoorten. Aan het einde van het experiment, na 212 dagen in de zon, stootte dit soort plastic 176 keer meer methaangas uit dan aan het begin van het experiment.

De methaanuitstoot als gevolg van de afbraak van plastic speelt tot nu toe nog geen rol in het klimaatonderzoek. Gezien de enorme hoeveelheid plastic die sinds 1950 geproduceerd is en de toenemende plasticvervuiling in de oceanen, maakt Royer zich ernstig zorgen.

Lin Batten
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Dit artikel afdrukken