Het Belgische verbod is op initiatief van de Gentse rechtbank in de vorm van een zogenoemde prejudiciële vraag voorgelegd aan het Europese Hof van Justitie. De vraag kwam voort uit 'een flagrant geval van lokvogelpraktijken, een oneerlijke handelspraktijk' waarbij een winkelier producten met verlies verkoopt. Het Europeese Hof oordeelt dat het 'lokvogelprocédé' - zoals 'kiloknallers', structureel geworden bieraanbiedingen en waspoederpromoties - niet voorkomt in de Europese richtlijn omtrent oneerlijke handelspraktijken. Daarmee verliest ook het Belgische verbod op deze praktijk zijn bestaansrecht - 'als verkoop met verlies door Europa niet verboden wordt, mag België die praktijk ook niet verbieden', schrijft RetailDetail.

Belgische handelaarsorganisaties - zowel die van de ketens als van de zelfstandigen - pleiten voor het behoud van het verbod, omwille van "de eerlijke concurrentie" en "de diversiteit van ons winkellandschap". De Belgische wet stelt eerlijke concurrentie boven alles - zelfs boven de bescherming van de consument. Winkeliers hebben door het verbod niet de mogelijkheid andere spelers uit te markt te duwen, en nieuwkomers kunnen zich geen marktpositie 'kopen' door dumpprijzen. Dat heeft er voor gezorgd dat er een gevarieerd Belgisch winkellandschap is ontstaan. Dominique Michel van handelaarsfederatie Comeos zegt: "De kracht van ons Belgische winkellandschap is net dat groot en klein hier nog naast elkaar leven. Buurtwinkel en supermarkt, boetieks en grote winkels: ze vullen elkaar allemaal perfect aan. Er zijn veel landen die die rijkdom al lang kwijt zijn. We moeten die diversiteit absoluut behouden. Verkoop met verlies zet dat allemaal op de helling."

Ondernemersorganisatie Unizo stelt dat verkoop met verlies een 'destructieve marketingstrategie' is. Zij verwijzen naar de Nederlandse prijzenoorlog vanaf 2003 - in Nederland is verkoop met verlies niet wettelijk verboden. "Het aantal Nederlandse zelfstandige supermarkten kwam onder druk te staan. Daarenboven verminderde het aantal personeelsleden in supermarkten (ketens en zelfstandigen) op één jaar tijd met 17.000 of omgerekend 10.000 FTE". Unizo voorziet niet alleen banenverliezen, afnemende omzet en winst, minder supermarkten, maar ook verschraling van het aanbod in de winkels zelf. Alles ten nadele van de consument.

Het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen is ook voor handhaving van het verbod, omdat het de nekslag zou kunnen betekenen voor de kleinhandel. In tegenstelling tot grote ketens beschikken die immers in veel mindere mate over de mogelijkheden om bepaalde producten met verlies te verkopen teneinde meer consumenten naar hun winkel te lokken.

De wet zal aangepast worden - zetten de Belgen daarmee de deur open voor prijsoorlogen en verarming van hun zo gekoesterde winkellandschap?

Redactie
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Fotocredits: Belgium, uitsnede, kh1234567890
Dit artikel afdrukken