In de afgelopen 17 jaar steeg de export van landbouwproducten naar China van 2% van de totale Amerikaanse export naar 16%. Maar nadat Trump een jaar geleden heffingen oplegde aan Chinese importproducten, sloegen de Chinezen terug met heffingen op Amerikaanse landbouwproducten. Ze gingen hun soja in Zuid-Amerika halen. De sojaprijs kelderde naar het laagste niveau in 16 jaar. Door het wegvallen van de afzetmarkt bleven de boeren met hun soja zitten en tot overmaat van ramp maakte dit voorjaar slechte weersomstandigheden zaaien onmogelijk. Veel boeren zitten tot over hun nek in de schulden.

Hulpplan in de maak
Trump lijkt zich bewust van de moeilijkheden waarin zijn trouwe achterban verkeert. Bij de aankondiging van de verhoging van de tarieven, afgelopen vrijdag, liet hij weten dat hij de minister van Landbouw, Sonny Perdue, gevraagd had een hulpplan op te stellen. Eerder stelde de Amerikaanse overheid al $12 miljard aan steunmaatregelen beschikbaar.

Humanitaire hulp of dumping?
Over de invulling van deze nieuwe maatregelen veroorzaakte Trump nogal wat verwarring. Zo zei hij in eerste instantie op Twitter: "With the over 100 billion dollars in tariffs that we take in, we will buy agricultural products from our great farmers, in larger amounts than China ever did, and ship it to poor & starving countries in the form of humanitarian assistance.” Een uitspraak die meteen kritiek opriep van de Canadese regering, die van 'dumppraktijken' sprak.

Reuters legt uit welke vorm dat zou kunnen aannemen, namelijk het bestaande Food for Progress-hulpprogramma, waarmee de VS agrarische bulkgoederen doneert aan arme landen, en het Food for Peace-voedselhulpprogramma. Schrijnend genoeg heeft Trump in zijn budgetvoorstellen kortingen op beide programma's voorzien. Bovendien bestaat de bulk van de Amerikaanse agrarische bulkgoederen uit sojabonen. Veevoer dus, niet voor menselijke consumptie.

Wiens portemonnee?
Inmiddels lijkt Trump een ander plannetje te hebben: "We’re going to take the highest year, the biggest purchase that China has ever made with our farmers, which is about $15 billion, and do something reciprocal to our farmers so our farmers can do well,” zei Trump tegen journalisten.

Cécile Janssen
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Daarmee lijkt hij voorbij te gaan aan het feit dat die tarieven opgebracht worden door Amerikaanse bedrijven die Chinese producten importeren, en dus uiteindelijk door de Amerikanen zelf. Zij gaan het voelen in hun portemonnee, zei Larry Kudlow, Trumps belangrijkste economisch adviseur in de New York Times.
Dit artikel afdrukken