Wetenschappers waarschuwen voor dodelijke hittegolven tegen het eind van deze eeuw als we de uitstoot van broeikasgassen niet drastisch minderen. In Science beschrijven wetenschappers een combinatie van hoge temperaturen en hoge luchtvochtigheid die vooral India, Pakistan en Bangladesh, waar anderhalf miljard mensen wonen, zwaar zullen treffen. Bij een zogeheten natteboltemperatuur van 35°C kunnen mensen hun warmte niet meer kwijt en komen zelfs fitte mensen te overlijden. Tot nu toe zijn natteboltemperaturen zelden boven de 31°C uitgekomen, maar in de toekomst verwachten de onderzoekers natteboltemperaturen tussen de 31°C en 34°C. Onderzoeker Elfatih Eltahir: “Dat brengt ons op de drempel van overleefbaarheid”, aldus HLN.

Ook in Europa zouden we tegen het einde van de eeuw 150.000 'klimaatdoden' per jaar moeten verwachten, als er geen maatregelen genomen worden tegen klimaatverandering. Wetenschappers denken dat hun voorspelling reëel is op basis van een onderzoek in opdracht van de Europese Commissie. Extreem hoge (hittegolven) of lage temperaturen, stormen, droogte, bosbranden en overstromingen zullen rond 2100 jaarlijks 351 miljoen Europeanen raken, tegen 25 miljoen nu. De meeste slachtoffers zijn in Zuid-Europese landen te verwachten, schrijven de onderzoekers in The Lancet.
HLN - Hittegolven die de mens niet kan overleven op komst
Reageer
  • Deel
Druk af