Een team klimaatwetenschappers heeft een manier bedacht om te berekenen hoeveel CO2 er in het verleden in de lucht zat, schrijft de Volkskrant.

De onderzoekers, onder leiding van de Nederlandse geochemicus Stefan Schouten, bestudeerden het stofje fytaan. Dat blijft over van groene planten als de kleurstof chlorofyl wordt afgebroken. Fytaan is keihard, waardoor het goed bewaard blijft.

Als de hoeveelheid CO2 in de lucht verandert dan verandert ook de verhouding tussen verschillende soorten koolstof in het fytaan. Door die verhoudingen te meten kon het team achterhalen hoeveel CO2 er miljoenen jaren geleden in de lucht zat. De eerste reconstructie-poging leverde meteen een record op: de stand van een half miljard jaar geleden. Mogelijk kan die grens nog worden verlegd naar 2 miljard jaar geleden, de tijd dat er nog geen planten en dieren op aarde waren; toen waren er alleen nog microben in de zeemassa.
Volkskrant - CO2 uit het verleden meten met rottende algen, belangrijk voor het onderzoek naar oude klimaten
Reageer
  • Deel
Druk af