Walvissen van tegenwoordig zijn flink groter dan hun prehistorische voorouders. Een grote hoeveelheid voedsel leidde waarschijnlijk tot een groeispurt die 2 tot 3 miljoen jaar geleden inzette. Amerikaanse onderzoekers zagen het uitdijen bij alle soorten baleinwalvissen terug. Vermoedelijk ontstond in de IJstijd een 'oceaansysteem' waarin koud en voedselrijk water en smeltend ijs periodiek voor lokale voedseloverschotten zorgden. Dit maakte van de walvis een echte "binge-eater". Groot en dik zijn, bleek een evolutionair voordeel. "Hoe groter je bek, hoe meer je binnenkrijgt en hoe minder energie dat kost", zegt evolutionair bioloog Graham Slater.
The Guardian - How did whales become so large? Scientists dive into marine mystery
Reageer
  • Deel
Druk af