Door de stijging van overgewicht en obesitas, neemt ook het aantal mensen toe dat op jongere leeftijd een knieprothese nodig heeft. Uit een onderzoek door de University of Massachusetts Medical School blijkt dat 55% van de mensen die nog geen 65 zijn en een nieuwe knie nodig hebben obees is, tegen 43% in de groep van 65-plussers. Van de 65-minners was 11% ernstig obees, tegen 5% van de 65-plussers.

Overgewicht leidt, bij iedere stap die iemand zet, tot een grote belasting van het kniegewricht en dus snellere slijtage. Voor het onderzoek werden 9.000 knie-operaties onder de loep genomen, van de 600.000 die er jaarlijks in de VS plaatsvinden. Ongeveer 40% van alle operaties wordt in de jongere categorie uitgevoerd. Er zijn voorspellingen dat het aantal knie-operaties in de VS in 2030 op zal lopen naar 3,48 miljoen ingrepen per jaar - ook omdat de gemiddelde levensduur van een knieprothese zo'n 20 jaar is. Dat schrijft de Britse gezondheidsorganisatie Nuffield Health in een blogpost.