China heeft voor het eerst zaad op de maan laten ontkiemen, schrijft The Guardian. Het katoenplantje groeit rustig door in een mini-biosfeer in de Chinese maanlander Chag’e-4, vernoemd naar de Chinese maangodin.

Het zaad reisde mee met de onbemande missie die op 3 januari 2019 landde op de donkere achterkant van de maan. China probeert verhuizen naar de maan een stapje dichterbij te brengen.

“Dit is de eerste keer dat de mensheid erin is geslaagd om plantgroei-experimenten uit te voeren op het maanoppervlakte,” zegt Xie Gengxin van de Universiteit van Chongqing in Channel News Asia.

De maanlander bracht een 18 cm brede container mee met onder andere fruitvliegjes, gist, en katoen-, aardappel- en arabidopsiszaden (kleine bloeiende planten, verwant aan de koolfamilie). Alleen de katoenplant sloeg aan.
Bron: The Guardian - Giant leaf for mankind? China germinates first seed on moon