Het Chinese leger is het grootste ter wereld met 2,3 miljoen mannen en vrouwen onder de wapenen. Maar een modern leger is al lang niet meer afhankelijk van spierkracht of omvang, het moet slimme mensen in dienst hebben die met computers om kunnen gaan en geavanceerde wapensystemen kunnen bedienen. China past daarom zijn recruterings-eisen aan: een diploma en hoge cijfers zijn voortaan belangrijker dan lengte, gewicht, zicht of zelfs psychische aandoeningen als schizofrenie en bipolaire stoornissen, meldt The Standard (Hong Kong).

Volgens NRC Handelsblad is '70 procent van de Chinese afgestudeerden en middelbare scholieren bijziend en volgens de oude normen te dik en te klein'.