Luchtvervuiling en smog zijn inmiddels bekende en erkende verschijnselen in China, net als de pogingen om er iets aan te doen. Recent heeft de Chinese regering een nieuw middel ingezet op zoek naar illegale uitstoot: drones. Het Chinese Ministerie van 'Environmental Protection' zette 11 drones in om 's nachts 254 fabrieken te controleren. De drone-inspecties geven aanleiding tot nader onderzoek, op de grond dit keer, van 64 bedrijven, schrijft Time.

China is al eerder begonnen met het testen van drones om de luchtvervuiling zelf aan te pakken: in maart werden grote drones ingezet met parachutes die chemicalie├źn verspreidden die een eind moesten maken aan de smog, maar deze hebben nog niet veel navolging gekregen. Volgens experts zal het tot 2030 duren voordat de luchtvervuiling in China tot een veilig niveau zal zijn gedaald.

In Europa worden drones ook meer en meer ingezet: voor het inspecteren van de kruinen van fruitbomen of hagelschade aan kassen bijvoorbeeld.