Marjolein Streur
Word lid

Fijn dat je Foodlog leest! Dit artikel is gratis. Wil je dat wij kunnen blijven bestaan? Steun ons dan en word lid. Dat kan al vanaf €5,- per maand.


Het beeld wordt vertekend door mensen die een laag gewicht hebben als gevolg van een ziekte of ongezond gedrag. Die mensen zijn dun, maar hebben een groter risico eerder te overlijden. Hierdoor lijkt het dat slanke mensen eerder doodgaan dan iets te zware mensen. Maar dat beeld klopt dus niet.

Dat zeggen Britse onderzoekers na een studie onder 60.000 ouder-kindparen. De onderzoekers hadden het vermoeden dat eerdere studies die aantonen dat een beetje overgewicht gezond is, niet kloppen. Uit grote datasets kan wel het verband naar voren komen, maar niet dat de BMI de oorzaak is van het vroege overlijden. Daarom zetten ze een onderzoek op om het daadwerkelijke verband tussen BMI en gezondheid op te sporen.

Causaal verband
In de meeste studies draait het om de link tussen de BMI en het overlijden van een persoon. In deze studie betrokken de wetenschappers de BMI van de volwassen kinderen erbij, omdat de BMI van het nageslacht sterk verband houdt met de BMI van de ouders, zowel door genen als door de omgeving. Maar de kinderen lijden niet aan de eventuele ziektes van de ouders met een BMI-verlagende uitwerking. Zo probeerden de onderzoekers de gevolgen van ziektes en leefstijlfactoren uit te schakelen om een betrouwbaarder beeld van de BMI te krijgen en het causale verband vast te stellen. Ze gebruikten hiervoor gegevens uit de Noorse HUNT-studie, een langlopend nationaal onderzoek.

Overgewicht onderschat
Uit de berekeningen bleek dat de schadelijke effecten van een te lage BMI lang niet zo groot zijn als gedacht. De negatieve effecten van een hoge BMI waren juist veel groter dan uit eerdere onderzoeken bleek. “Deze studie laat zien dat je geen conclusies moet trekken op basis van correlaties. We ontdekten dat eerdere studies de impact van overgewicht op sterfte onderschat hebben. Onze bevindingen ondersteunen het huidige advies om een BMI tussen 18,5 en 25 aan te houden”, zegt onderzoeker David Carslake.
Dit artikel afdrukken