De Zweedse evolutionair-geneticus Svante Pääbo heeft restanten gevonden van een vrouw die een Neanderthaler als moeder had en een Denisovan-man als vader. Het was al bekend dat de twee oermenssoorten met elkaar in contact waren en nakomelingen kregen. Dat is gebleken uit eerder DNA-onderzoek. Nieuw is de allereerste vondst van een eerstegraads nakomeling van beide mensensoorten. De ontdekking bewijst dat intersoortelijke seks daadwerkelijk plaatshad en dus ook onderdeel uitmaakt van onze evolutie. De ontwikkeling van de homo sapiens, de soort waar wij toe behoren, is mede bepaald door directe inseminatie met andere soorten en niet alleen op eigen kracht.

Het botfragment van 90.000 jaar oud werd gevonden bij een opgraving in Zuid-Siberië, op een locatie waar eerder resten van oermensen werden gevonden, meldt AP. Uit het DNA van de vrouw leidt Pääbo, de pionier op het gebied van de evolutionaire genetica, af dat de beide soorten oermens frequent contact hadden en migreerden door Eurazië. Beide soorten stierven ongeveer 40.000 jaar geleden uit.

Het onderzoek verscheen in Nature.
NRC - Een neanderthaler als moeder en een denisova-mens als vader
Reageer
  • Deel
Druk af