De ongekende droogte van 2022 is volledig op het conto van de mens te schrijven. Bovendien is de kans op een dergelijke droogte op het noordelijk halfrond in vergelijking met een eeuw geleden 20 keer waarschijnlijker geworden. Dat zegt de World Weather Attribution, een internationaal samenwerkingsverband van onderzoekers, waar ook het KNMI deel van uitmaakt op basis van modelberekeningen.

"Dit is het meest recente bewijs dat de door de verbranding van fossiele brandstoffen veroorzaakte klimaatverandering de voedsel-, water- en elektriciteitsvoorziening over de hele wereld in gevaar brengt," maakt de New York Times van het nieuws.

De onderzoekers keken naar oppervlaktedroogte, waarvoor ze het vochtgehalte in de bovenste 7 centimeter van de bodem hebben gemeten, en agrarische (of ecologische) droogte, waarbij tot op 1 meter gemeten werd. Uit die zone halen gewassen en een belangrijk deel van de wilde vegetatie water met hun wortels.

Zonder de door mensen veroorzaakte klimaatverandering zou een droogte zoals die van dit jaar ongeveer eens in de 400 jaar of minder zijn voorgekomen op het noordelijk halfrond, en eens in de 60 tot 80 in Midden-Europa. Inmiddels moeten we ons voorbereiden op vergelijkbare droogteperiodes die eens in de 20 jaar optreden.

Veranderingen in regenval hebben minder impact dan de hoge temperaturen, denken de onderzoekers. Vooral de kans op en de intensiteit van extreem weer neemt nog verder toe. Met de risico's van bosbranden, mindere oogsten en economische schade (scheep- en binnenvaart) die daarmee samenhangen.

De onderzoekers hebben de invloed van de klimaatverandering 'conservatief ingeschat', schrijven ze. Ze eindigen in mineur: "de werkelijke invloed van menselijke activiteiten is waarschijnlijk groter."
Reageer
  • Deel
Druk af